Entretien avec Alison Wolf L'âge ? Jeune tant que j'apprends et que je remets en question ce que j'ai déjà appris. Je suis anglais. J'ai décidé de devenir mère à 20 ans et cela m'a donné un grand avantage à 40 ans pour me consacrer à ma carrière et maintenant cela me donne la possibilité d'être une jeune grand-mère. Je collabore avec le programme d'égalité des sexes Wengage de la CaixaBank.

Alison Wolf est, de son propre aveu, de l'establishment britannique pur, membre de la Chambre des Lords et du King's College et mariée à l'influent rédacteur en chef du Financial Times, Milton Wolf. Elle rappelle également qu'elle l'a mérité à force de travail et en partie grâce à sa décision de devenir mère beaucoup plus jeune que d'autres professionnels d'élite, ce qui lui a permis de se consacrer exclusivement à l'enseignement et à la recherche. Ce qui est amusant", affirme-t-elle à l'Aspen Institute Spain, "c'est que de nombreux professionnels de ma génération ont écourté des carrières prometteuses en retardant la maternité jusqu'à l'âge de 40 ans : 

Planifiez votre carrière et devenez mère dans la vingtaine, et non dans la quarantaine, et vous irez plus loin et plus haut !

 

Vous êtes à la Chambre des Lords : comment dois-je vous appeler Lord ou Lady Wolf ? 

Si tu m'appelles seigneur, je changerais de sexe. Et je suis aussi un enseignant. Je fais des recherches sur l'inégalité des sexes au King's College.

¿Pourquoi les femmes plus talentueuses ont-elles moins de pouvoir que les hommes moins talentueux ?

En fait, les filles sont en moyenne plus intelligentes, surtout dans les premières années de leur vie. Les statistiques montrent que les filles sont plus performantes à l'école de 7 à 17 ans et même plus tard, la tendance se poursuit.

Quand est-ce qu'ils rattrapent les garçons ?

Entre 18 et 22-23 ans, les garçons et les filles commencent à avoir les mêmes résultats dans leurs études.

Et sur le lieu de travail ?

Les femmes sont majoritaires et obtiennent de meilleurs résultats dans les universités, y compris dans les écoles de médecine, et, par conséquent, parmi les nouvelles générations, il y a de plus en plus d'équilibre dans presque tous les domaines et dans les entreprises. Dans la gestion des affaires, la finance et les services de toutes sortes.

Pourquoi avez-vous dit "presque" ?

Parce que nous sommes encore minoritaires et moins qualifiés dans les métiers de l'ingénierie et de la technique. Et j'étudie en profondeur pourquoi.

Y a-t-il quelque chose qui prédispose les femmes à ne pas être des ingénieurs ?

Voyons voir : les femmes sont plus stratégiques. Et, peut-être à cause de la biologie, ou parce que c'est attendu dans une société patriarcale, ou quoi que ce soit d'autre, la plupart des femmes prévoient d'avoir une famille. Elles veulent être des mères et elles prévoient comment.

Et c'est incompatible avec l'ingénierie ?

Elle est moins compatible que dans d'autres professions, sauf pour les femmes qui donnent la priorité à leur travail sur leur maternité...

Option tout aussi respectable.

Sans doute, mais pour l'instant ce n'est pas une majorité. La plupart des femmes exerçant une profession libérale recherchent des emplois qui leur permettent de concilier leur vie familiale. Et l'ingénierie d'aujourd'hui peut vous amener à vous retrouver quelque part dans l'Arctique ou dans une usine isolée.

Est-ce la raison pour laquelle il y a si peu de filles parmi les ingénieurs dans la très macho Silicon Valley ?

Ces machos de la technologie sont si fiers d'eux ! Et sans raison, car l'informatique, à ses débuts, était un métier de femme. Il y avait des pionniers de la programmation comme Stephanie Smith qui n'employaient que des femmes.

Pourquoi ?

Parce qu'elle appréciait le talent inexploité de nombreux étudiants universitaires sous-employés, et qu'elle et d'autres entrepreneurs en ont fait les meilleurs programmeurs informatiques.

Alors pourquoi l'économie des plateformes d'aujourd'hui est-elle contrôlée par les hommes ?

Encore une fois, à cause du paradoxe de l'ingénierie. Les femmes peuvent être d'excellentes ingénieures, mais, à l'exception d'une minorité, elles ne veulent pas devoir renoncer à planifier leur maternité.

Pas de maman techno-entrepreneur ?

Les environnements tels que la Silicon Valley ou les start-ups sont trop volatiles et imprévisibles pour celles qui planifient leur avenir en tant que mère.

Et les technomâles alpha, d'un autre côté, peuvent se concentrer sur la fondation de Google ?

En effet, les hommes sont plus disposés à prendre des risques, car lorsqu'ils pensent à l'avenir, ils ne pensent qu'à eux-mêmes.

Cela expliquerait-il pourquoi les femmes n'occupent pas de postes clés dans les entreprises ?

Ils arrivent. Mais ils commencent par ceux qui vous permettent de mettre en œuvre votre planning de maternité. Et ce ne sont pas des professions mineures, ni moins puissantes. De la médecine à la banque : rien n'empêche les mieux préparés d'atteindre le sommet.

Et dans les métiers du dévouement total ?

J'ai bien peur que dans ce genre d'emplois, seules les femmes qui renoncent au planning maternel puissent arriver au sommet. C'est pourquoi il y aura toujours plus d'hommes que de femmes dans ces emplois, comme dans les emplois d'ingénieurs pétroliers dans l'Arctique.

Et en politique ?

Je crains également que dans les pays où la politique consiste en une bataille quotidienne acharnée entre les partis et est très conflictuelle...

Tout comme les nôtres.

...Il sera difficile pour les femmes d'atteindre la parité, bien qu'en Scandinavie elle puisse être atteinte plus tôt, précisément parce que le système est moins stressant et que vous pouvez le concilier avec le fait d'être mère.

Peut-être que les femmes sont trop intelligentes pour s'engager dans ce genre de politique.

Dans n'importe quel pays, il y aura toujours des femmes très compétitives qui abandonneront tout pour leur profession, bien sûr. Et il y aura de plus en plus d'hommes prêts à partir du principe que leur femme prendra le pas sur eux dans leur carrière. Mais si nous, en tant que pays, ne sommes pas compétitifs dans le monde, nous serons tous appauvris. Et notre faible taux de fécondité nuit déjà à notre compétitivité.

Ici, nous sommes chaque jour moins nombreux et plus âgés.

Nous nous y prenons mal, car dans les sondages, les jeunes veulent avoir 2 ou 3 enfants, mais dans les statistiques, après dix ans, ils finissent par en avoir 1,4 ou 1,5. Il existe d'énormes obstacles à la paternité et à la maternité : pour commencer, les salaires diminuent tandis que le prix des loyers en centre-ville augmente.

Quel est votre conseil en tant que chercheur ?

Les professionnels devraient planifier leur carrière de manière à pouvoir avoir des enfants plus tôt dans la vingtaine. Ils pourront alors profiter de plus d'opportunités et atteindre des niveaux plus élevés dans leur carrière.

Aujourd'hui, elles retardent la maternité jusqu'à l'âge de 40 ans.

Et c'est une erreur. Si elles décident de devenir mères à 20 ans, elles ont alors 30 ans de carrière pour travailler dur et atteindre le sommet.

 

* Publication originale de Lluis Amiguet dans La Vanguardia : http://www.lavanguardia.com/lacontra/20180523/443773787226/mujeres-sed-madres-antes-y-llegareis-mas-lejos-y-mas-alto.html